Resumen del libro Sapiens. Por Yuval Noah Harari

El resumen del libro Sapiens. De animales a dioses, del escritor Yuval Noah Harari rastrea la evolución de nuestra especie, desde el surgimiento de nuestros ancestros más antiguos hasta nuestro lugar actual

El homo sapiens.

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Aunque no fueron los primeros humanos, el Homo sapiens reemplazó a todas las demás especies humanas en la Tierra.  

Los humanos somos bastante especiales: dominamos completamente el planeta e incluso nos hemos movido más allá de los límites de la Tierra para explorar y posiblemente colonizar el espacio.

¿Cómo hemos podido hacer tanto? Para descubrirlo debemos volver al principio, a la evolución de nuestra especie humana.

Los humanos aparecieron por primera vez hace unos 2.5 millones de años en África Oriental, evolucionando de un género de grandes simios conocido como Australopithecus. Estos primeros humanos, como el Homo rudolfensis y el Homo erectus, eventualmente emigraron, abandonando África Oriental por entornos más prometedores. La adaptación a estos nuevos hábitats los llevó a evolucionar hacia formas aún más humanas, incluido el Homo neanderthalensis en Europa y Asia.

No fue sino hasta hace 300,000 años que los humanos modernos, el Homo sapiens, aparecieron por primera vez. Esta nueva especie humana no era particularmente especial. Claro, tenían cerebros grandes, caminaban erguidos, usaban herramientas y eran muy sociables, pero también lo hacían las otras especies de humanos. Por ejemplo, los neandertales realizaban caza mayor y usaban fuego mucho antes de la aparición del Homo sapiens.

Y, sin embargo, a pesar de que no hay nada particularmente especial sobre el Homo sapiens, prosperaron y se extendieron por el mundo; todas las otras especies humanas se extinguieron. ¿Por qué?

Hay dos teorías para explicar esto: la teoría del entrecruzamiento sugiere que el Homo sapiens comenzó a aparearse con las otras especies de humanos, especialmente el Homo neanderthalensis, y que eso resultó en la fusión gradual de las especies. Hay evidencia para respaldar esta teoría: el ADN de los europeos modernos contiene entre el 1 y el 4 por ciento del ADN de los neandertales, así como parte del ADN de otras especies humanas anteriores.

La teoría del reemplazo, por otro lado, sugiere que el Homo sapiens, gracias a sus habilidades y tecnología ligeramente superiores, empujó a otras especies humanas hacia la extinción, ya sea quitando sus fuentes de alimento o matándolas violentamente.Entonces, ¿cuál de las teorías es más probable que sea correcta? Bueno, es probable que ambas sean parcialmente correctas: el Homo sapiens probablemente condujo a las otras especies hacia la aniquilación y simultáneamente se cruzó con ellas.

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