Resumen del libro Sálvese Quien Pueda (The Robots Are Coming). Por Andrés Oppenheimer

Este resumen nos muestra que en las próximas décadas, robots sofisticados, programas de computadora y otras formas de tecnología automatizada eliminarán muchos trabajos en muchos campos y transformarán radicalmente los trabajos que quedan.

Las tecnologías automatizadas.

La necesidad de trabajadores minoristas y de restaurantes ya está siendo eliminada por las tecnologías automatizadas.

A menos que hayas estado viviendo fuera de la red durante la última década, probablemente hayas realizado una serie de compras en minoristas en línea, como Amazon. Por supuesto, millones de otras personas han estado haciendo lo mismo.

Como resultado, las tiendas físicas han estado cayendo como moscas. En los Estados Unidos, solo en los primeros meses de 2017, Radio Shack cerró 552 tiendas; JCPenney, 138; Macy’s, 68 – y la lista sigue y sigue.

Con cada cierre, muchas personas también pierden sus empleos minoristas. Por ejemplo, cuando Macy’s cerró esas 68 tiendas, también despidió a 10,100 trabajadores. En general, alrededor de 12 millones de empleos minoristas en los Estados Unidos están actualmente amenazados por el auge de Amazon.

Y esos trabajos minoristas no serán reemplazados por trabajos de Amazon. Esto se debe a que la compañía necesita muchos menos empleados de bajo nivel que sus competidores tradicionales. Mientras que estos últimos necesitan vendedores, cajeros, guardias de seguridad y varios otros empleados, Amazon en su mayoría solo necesita trabajadores para recoger sus productos de los estantes de sus almacenes y ponerlos en camiones. Y ya está trabajando en reemplazar a esos trabajadores con robots.

Ahora agrega drones de entrega automatizados de Amazon a la mezcla, llevando rápidamente los productos baratos de la compañía directamente a tu puerta de entrada. Eso hará que sea aún más difícil para las tiendas minoristas competir con el gigante en línea.

En cuanto a las tiendas que sobreviven al ataque del comercio electrónico, también serán transformadas por la automatización. Ya, muchas tiendas de comestibles han reemplazado a los cajeros con sistemas de autopago, y las compañías ahora también están considerando otros trabajos. Por ejemplo, la compañía de mejoras para el hogar Lowe’s ha desarrollado LoweBots: robots de cinco pies de altura que están equipados con pantallas táctiles, tecnología de reconocimiento de voz y ruedas que le permiten rodar de forma autónoma. Ya están en funcionamiento en algunas de las tiendas de la compañía, donde realizan un seguimiento del inventario y ayudan a los clientes a encontrar artículos.

Mientras tanto, la automatización se está apoderando rápidamente de la otra rama principal del sector de servicios: la industria de restaurantes. Las tablets de pedidos con pantalla táctil ya están reemplazando al personal del mostrador y los camareros en restaurantes como McDonald’s y Pizza Hut. Mientras tanto, de vuelta en la cocina, los robots de preparación de alimentos ya han debutado en la cadena Zume Pizza, que ha reducido sus costos de mano de obra a la mitad.

Por supuesto, reducir los costos laborales es un eufemismo para deshacerse de los trabajadores. Solo en la industria de comida rápida de Estados Unidos, 3.6 millones de empleos podrían eliminarse en los próximos años.

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