Resumen del libro En Defensa de la Ilustración (Enlightenment Now). Por Steven Pinker

Al leer este resumen del libro En Defensa de la Ilustración obtendrás una versión refrescantemente optimista del estado del mundo actual.

Valores importantes que florecen gracias a la Ilustración.

La democracia, la igualdad de derechos y una mejor calidad de vida son valores importantes que florecen gracias a la Ilustración.

En la década de 1970, las cosas no se veían tan bien para la democracia. En Alemania Occidental, el canciller Willy Brandt calificó la democracia como “un remanente peculiar sin futuro”. Pero poco sabía Brandt que a la vuelta de la esquina había un gran impulso hacia la democracia que encontraría a una nación tras otra adoptando su propia versión de la forma de gobierno de la Ilustración.

La democracia es en gran medida el resultado de los pensadores de la Ilustración que buscan una mejor forma de gobierno que el reino del terror que ha plagado al mundo desde los tiempos bíblicos. La gente estaba cansada de la esclavitud, la tortura, los sacrificios humanos y la mutilación pública de los disidentes.

Otra cosa que la gente quería evitar era el colapso del liderazgo, como los que llevaron a las revoluciones sangrientas en China y México a principios del siglo XX.

En este sentido, la democracia es una forma de proteger a las personas de la tiranía y la anarquía, y se ha demostrado que es la única forma de gobierno con un crecimiento económico más saludable, menos genocidios y una mejor educación.

A partir de 2015, hay 103 naciones democráticas, un número bastante bueno, considerando que cayó a 12 durante los levantamientos fascistas de la década de 1920.

El cambio hacia la democracia ha sido una bendición para la agenda de la Ilustración y, dado que ha permitido que el mundo se vuelva más cosmopolita, también ha reducido las actitudes racistas y sexistas.

En pocas palabras, el racismo y el sexismo son argumentos insostenibles, lo que significa que no pueden resistir el escrutinio y no hay una defensa racional o razonable de ellos. En un mundo más cosmopolita, con más viajes y más personas cruzando caminos, es mucho más probable que las personas se vean expuestas a ideas ilustradas y se cuestionen y refuten sus supuestos no ilustrados.

Por lo tanto, tiene sentido que el mundo moderno tenga muchas menos leyes discriminatorias étnicas y raciales en los libros. En 1950, la mitad de las naciones del mundo tenían estas leyes, pero en 2003, ese número se redujo a menos de un quinto. Y con la excepción de la Ciudad del Vaticano, las mujeres ahora pueden votar en todas partes donde los hombres pueden hacerlo.

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