Resumen del libro En Defensa de la Ilustración (Enlightenment Now). Por Steven Pinker

Al leer este resumen del libro En Defensa de la Ilustración obtendrás una versión refrescantemente optimista del estado del mundo actual.

Más riqueza y menos desigualdad.

La Ilustración ha traído al mundo más riqueza y menos desigualdad.

Antes de la Ilustración, era común que las personas pobres de una nación se vieran obligadas a realizar trabajos agotadores por casi ningún pago. En Inglaterra, los pobres molían huesos para fertilizar, mientras que en París, los encadenaban para limpiar los desagües de la ciudad.

En 1820, cerca del 90 por ciento del mundo estaba en la pobreza extrema, pero aquí fue cuando las herramientas de la Ilustración realmente comenzaron a surtir efecto. Entre 1820 y 1900, el ingreso global se triplicó.

Naciones, como Inglaterra, habían comenzado a utilizar el comercio como una herramienta para mejorar las relaciones internacionales, dejando de lado las diferencias religiosas en favor del beneficio mutuo. Esta actitud cosmopolita fue adoptada por muchos otros países y, gradualmente, la riqueza se extendió por todo el mundo.

Entre 1900 y 1950, el ingreso mundial se triplicó nuevamente, y luego tomó solo 33 años triplicarse por tercera vez. Ahora, Corea del Sur y Singapur se están enriqueciendo, mientras que Vietnam, Ruanda y El Salvador están duplicando sus ingresos cada 18 años, con otras 40 naciones duplicando los suyos cada 35 años.

Con este crecimiento, es de esperar que siga un período de desigualdad. Pero a medida que pasa el tiempo, esta desigualdad se nivela naturalmente, que es lo que estamos viendo hoy. Esto se llama la curva de Kuznets, llamada así por el economista Simon Kuznets.

Muchas naciones experimentaron un rápido crecimiento en la década de 1970, y en este período la desigualdad era muy evidente. Pero, desde entonces, las cosas han seguido la curva de Kuznets: los datos muestran una disminución gradual de la desigualdad de riqueza. Esta disminución también es paralela a la disminución de los niveles de pobreza.

Otra regla que podemos ver en acción es la ley de Wagner, que establece que cuanto más rico se vuelve un país, más gasta en programas sociales que benefician a los pobres. En los países europeos a principios del siglo XX, la cantidad promedio de ingresos gastados fue del 1.5 por ciento. Ahora, se gasta un promedio del 22 por ciento en programas sociales y ayuda para los pobres.

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