Resumen del libro En Defensa de la Ilustración (Enlightenment Now). Por Steven Pinker

Al leer este resumen del libro En Defensa de la Ilustración obtendrás una versión refrescantemente optimista del estado del mundo actual.

Vida, salud y sustento.

La Ilustración ha mejorado nuestra esperanza de vida, salud y sustento.

Al comienzo de la Ilustración, a mediados del siglo XVIII, la esperanza de vida promedio mundial era de 29 años. Eso no es bueno en absoluto, incluso se cree que nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores han vivido alrededor de 32 años y medio.

Pero después de la Ilustración, la esperanza de vida de las personas en todo el mundo ha aumentado a pasos agigantados.

Uno de los principales factores es la reducción de la tasa de mortalidad infantil, que, en términos estadísticos, mejora significativamente las cifras generales de esperanza de vida. Y aunque mueren muchos menos bebés, las madres también sobreviven al parto a un ritmo mucho mayor que hace unas pocas generaciones. No importa si tienes 50, 60 o 70 años, ahora puedes esperar vivir más que nunca.

En 1845, una persona de 30 años en Gran Bretaña podría esperar vivir otros 30 años, mientras que una de 80 años podría contar con otros cinco más. En 2011, ese hombre de 30 años podría esperar otros 52 años, mientras que el de 80 años podría esperar nueve años más.

Este tipo de mejora es global: en Etiopía, un niño de diez años en 1950 podría esperar 34 años más, pero un niño de diez años hoy puede esperar 51 años más.

También se puede esperar que estos años se vivan con una mejor salud que la de las generaciones anteriores, gracias a los avances en el conocimiento que han llevado a la erradicación total o cercana de enfermedades como la poliomielitis, la viruela, el sarampión y la rubéola.

En el siglo XIX y principios del siglo XX, no importaba si eras la persona más pobre o más rica del mundo; tenías la misma probabilidad de morir por una infección. Solo considera al hijo del trigésimo presidente de los Estados Unidos, Calvin Coolidge. A los 16 años, Calvin Jr. sucumbió a una infección después de sufrir una ampolla particularmente mala por un partido de tenis.

Hoy, valoramos la ciencia y el conocimiento, y las personas conocen los beneficios de lavarse las manos, usar mosquiteros y hervir el agua potable.

Además, notablemente, la hambruna es casi una cosa del pasado.

Hace solo 150 años, los niños en Suecia morían de hambre durante los largos inviernos. Y hace apenas 45 años, el 35 por ciento del mundo estaba desnutrido. Ese número cayó a un mínimo histórico del 13 por ciento en 2015. Lo que es aún más impresionante es el hecho de que cinco mil millones de personas se han agregado al planeta en ese momento.

Esto se debe a la ciencia de la agricultura y al progreso que se ha logrado, especialmente en nuestra capacidad de usar menos tierra y agua para cultivar más granos llenos de nutrientes.

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