Resumen del libro En Defensa de la Ilustración (Enlightenment Now). Por Steven Pinker

Al leer este resumen del libro En Defensa de la Ilustración obtendrás una versión refrescantemente optimista del estado del mundo actual.

Todavía estamos experimentando los beneficios de la Ilustración.

Si bien muchos sugieren que las cosas están peor que nunca, todavía estamos experimentando los beneficios de la Ilustración.

Aunque la gente no lo sabía a principios del siglo XIX, hay una muy buena razón para el establecimiento de un sistema cosmopolita de comercio global y beneficio mutuo. ¿Por qué? Debido a que cuanto más diverso e interconectado se vuelve un sistema, más resistente se vuelve contra la entropía.

La entropía se describe en la segunda ley de la termodinámica, y dice que un sistema cerrado eventualmente se desmoronará debido al impacto de las fuerzas externas. Si construyes un castillo de arena en la playa y te alejas de él, el viento y la marea, así como los animales y otras personas, garantizarán su desaparición.

Esta ley de entropía pertenece a los humanos y al universo entero y es por eso que algunas personas seguirán insistiendo en que las cosas se encuentran en un estado de declive. De vez en cuando, otro crítico cultural dirá que los beneficios de la Ilustración han desaparecido hace mucho tiempo y ahora estamos dando vueltas. Según ellos, una mirada a las noticias es suficiente para mostrar que la razón está fuera de lugar y que la guerra, la violencia, el crimen y las mentalidades de resurgimiento del tribalismo reinan.

Sin embargo, hay muchos agujeros en esta perspectiva, que exploraremos en las próximas páginas. Pero primero, es importante reconocer que un organismo no es un sistema cerrado y, por lo tanto, puede rechazar la entropía. Esto es parte de por qué la Ilustración puede y ha continuado floreciendo.

Al absorber una cantidad creciente de energía de una variedad de fuentes, un organismo puede aumentar el nivel de orden en lugar de dejar que ese orden se desmorone. Ahora, si observamos cualquier cantidad de gráficos y datos reales y concretos sobre el estado del mundo en los últimos cien o más años, podemos ver que todavía estamos en el proceso de agregar energía y mejorar enormemente.

Ya sea la esperanza de vida, las tasas de criminalidad, los niveles de felicidad, la riqueza o la calidad de vida, casi todos los indicadores medibles de “la buena vida” han ido en aumento y no muestran signos de detenerse. Echemos un vistazo a algunos de estos números.

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