Resumen del libro En Defensa de la Ilustración (Enlightenment Now). Por Steven Pinker

Al leer este resumen del libro En Defensa de la Ilustración obtendrás una versión refrescantemente optimista del estado del mundo actual.

la Ilustración sigue siendo el camino a seguir.

A pesar de los recientes aumentos en el populismo, la Ilustración sigue siendo el camino a seguir.

Si bien es realmente angustiante ver a Donald Trump, a quien el autor ve como claramente anti-Ilustración, ganar la presidencia de los Estados Unidos, aún podemos sentir un poco de consuelo en el hecho de que perdió el voto popular por un margen significativo y tiene una de las más bajas calificaciones de aprobación de cualquier presidente de los Estados Unidos.

Otra ventaja de la democracia es que existen controles y equilibrios para evitar que los demagogos autoritarios causen demasiados estragos, y ya hemos visto que el sistema judicial evita algunos de sus intentos de sobrepasar sus límites.

En Europa también ha habido un movimiento de personas empujando hacia atrás contra los valores de la Ilustración, pero hay razones para creer que esto también pasará.

En toda Europa, los partidos populistas, que favorecen los valores nacionalistas, tribales y anti-cosmopolitas, solo han logrado obtener alrededor del 13 por ciento de los votos, mientras que finalmente pierden tantos escaños legislativos como han ganado. Puede que hayan ganado un punto de apoyo en Polonia y Hungría, pero los números muestran que estos votantes populistas son viejos y no la voz del futuro.

Si bien el voto Brexit pudo haber sido alarmante, solo el 29 por ciento de las personas con educación universitaria votaron a favor. En 2016, los votantes “a favor de la licencia” manifestaron su desaprobación de cómo el mundo se ha vuelto más cosmopolita, pero es probable que continúe haciéndolo a pesar de sus protestas.

Las generaciones más jóvenes en todo el mundo son encuestadas como más progresistas, tolerantes y menos religiosas que la generación anterior. Según el Índice Global de Religiosidad y Ateísmo de WIN-Gallup International, incluso en países tradicionalmente religiosos, como Polonia, Turquía y Rusia, hubo una disminución promedio del nueve por ciento en las personas que se identifican como religiosas entre 2005 y 2012. Entonces, con cada generación sucesiva, vemos a más personas confiando en la razón, la ciencia y el humanismo como la fuente de sus valores. Si bien la religión no tiene por qué estar reñida con la Ilustración, el progreso puede verse obstaculizado cuando las personas basan sus valores en las interpretaciones de textos sagrados.

A pesar de las profecías pesimistas de los críticos culturales y la negatividad de los medios, los datos muestran una historia positiva, una historia del triunfo de la razón y el humanismo en los últimos 100 años. Y no hay razón para pensar que este progreso se revertirá. De hecho, las opiniones y encuestas de los jóvenes de hoy muestran que están aún más en línea con los valores de la Ilustración que las personas que los llevaron a donde están hoy.

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